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Changer le récit

Le rôle humanitaire de l'armée britannique (FORPRONU), Bosnie
Par Maurice Evlyn-Bufton

En septembre 2022, j'ai eu le plaisir d'amener huit âmes charitables en Bosnie pour faire du vélo depuis Sarajevo jusqu'à Gorazde, une ville du sud de la Bosnie. Cette aventure consistait à récolter des fonds pour l’association caritative que j’avais créée en 2012, la Gorazde Children’s Foundation (www.gcfbosnia.org). L’objectif de l’association est de collecter des fonds pour l’école primaire de la ville, afin de donner de l’espoir, un but et un avenir meilleur à ses enfants. Ce faisant, il honore le passé et en souvenir des six soldats qui ont donné leur vie au service des Nations Unies dans le cadre du déploiement opérationnel de l’armée britannique, sous le nom de code Operation Grapple, 1994-1995.
 

En septembre 1994, j'étais un jeune capitaine dans l'armée britannique et j'ai eu le privilège d'avoir l'opportunité de rejoindre mes collègues officiers pour diriger les soldats de notre bataillon d'infanterie en Bosnie ; une expérience pour laquelle je serai éternellement reconnaissant. Tout au long des dernières journées brumeuses de l'été 1994, jusqu'à l'automne où les collines et les vallées qui entouraient la ville devenaient riches en couleurs avec l'automne saisonnier, jusqu'aux sommets enneigés de l'hiver et au début du printemps 1995 et une nouvelle vie au-delà, j'ai découvert moi-même patrouillant dans les montagnes au sein de la Force de protection des Nations Unies (FORPRONU). C’était une période de six mois qui laisserait une marque indélébile, ajoutant un but et une couleur qui seraient cousus dans la tapisserie de ma vie.  
 

Quand je repense à mon séjour en Bosnie, un souvenir impérissable est le sentiment profondément enraciné que nous étions paralysés dans ce que nous pouvions faire, que le mandat de l'ONU en vertu duquel nous opérions a contrecarré l'impact que nous aurions pu avoir ; que nous n’étions que des spectateurs de la tragédie des autres. Mon sentiment n’était pas unique, car au fil des années qui ont passé, je sais que beaucoup de mes camarades ont ressenti la même chose. Ce malheur a été exacerbé par l’histoire qui a rapidement et à juste titre constaté l’échec de la mission de l’ONU en Bosnie, résumé par le massacre dont l’ONU a été témoin et responsable à Srebrenica.

Il n'est pas surprenant que le sentiment envers l'ONU en Bosnie, pour ceux qui ont vécu le génocide et les générations qui ont suivi et écouté leurs parents et grands-parents, soit que l'ONU soit responsable de cet échec et d'autres parodies qui auraient pu être évitées. . 

 

Mon séjour en Bosnie au cours des 25 dernières années m'a donné l'occasion de parler à des personnes de toutes générations et m'a donné de nombreux amis. Grâce aux conversations en cours, nous sommes de plus en plus conscients que les Bosniaques pourraient, et je crois qu'ils devraient passionnément, faire la différence entre l'échec des Nations Unies et la réticence perçue des soldats étrangers qui composaient la FORPRONU à agir conformément à l'humanité et prévenir la mort et la souffrance. Les politiciens et les bureaucrates du monde entier et de l’ONU ont échoué, mais les soldats étrangers sur le terrain ne devraient pas être tenus pour responsables de ces politiques et de ces échecs politiques.  

 

J'ai vu nos soldats agir avec professionnalisme, allant au-delà de l'interprétation des règles d'engagement de l'ONU pour faire ce qu'ils pouvaient. Ils étaient compatissants, faisaient preuve de charité et déployaient leur ingéniosité pour soutenir la population et les enfants de la ville à titre humanitaire dans les limites des ressources insuffisantes. Ce sentiment était bien mieux exprimé dans l’avant-propos du général Sir Michael Rose (commandant de la FORPRONU, Bosnie) de mon livre Donkey Mail and Bully Beef :

 

« En 1994, les Nations Unies ont déployé plus de 23 000 jeunes soldats de la paix en Bosnie afin de fournir une aide à 2,7 millions de personnes prises dans la guerre civile à trois faces de la région. La majorité de ces soldats de la paix étaient des volontaires qui croyaient qu'il était de leur devoir d'aider les autres, quel que soit le risque de la mission. Malheureusement, beaucoup d’entre eux ont été tués ou blessés au cours des trois années que dura la guerre, parmi lesquels soixante-douze Britanniques.

 

Cependant, leurs morts n'ont pas été vaines puisque la présence de l'ONU en Bosnie a sans aucun doute empêché le pays d'être envahi par les Serbes et, bien sûr, sans l'aide humanitaire qui a été fournie, des milliers de Bosniaques supplémentaires de toutes les parties au conflit auraient péri de faim ou de maladie.

 

Suite aux accords négociés par l'ONU, la guerre n'a pas pris fin plus tôt parce que les États-Unis - tacitement soutenus par l'OTAN - ont armé les musulmans de Bosnie, en violation directe des résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU auxquelles la communauté internationale avait souscrit en 1992 au début de la guerre. guerre.

 

Cet armement illégal des musulmans bosniaques a sans aucun doute fait dérailler les efforts de l'ONU pour instaurer la paix. Cela a provoqué une prolongation de la guerre et donc des souffrances du peuple bosniaque, sans aucun gain territorial significatif pour l’État de Bosnie. Il s’agissait d’une trahison manifeste, non seulement envers les soldats de la paix de l’ONU et le peuple de Bosnie, mais aussi envers la convention internationale. Il est également clair que si les États-Unis avaient permis au président Izetbegovic de signer le plan de paix Owen-Stoltenberg en juillet 1994, le massacre de Srebrenica n'aurait jamais eu lieu.

 

Ce livre constitue un rappel utile de la confusion, des difficultés et des dangers auxquels sont confrontés ces courageux soldats servant dans la mission de l'ONU en Bosnie, à une époque où la communauté internationale manquait de cohérence stratégique. Il constitue également un témoignage émouvant sur les quatre soldats britanniques décédés alors qu'ils servaient dans le Royal Gloucestershire, Berkshire et Wiltshire Regiment (RGBW) en 1994. »

 

Général Sir Michael Rose KCB, CBE, DSO, QGM

 

Le général Rose a été enrôlé dans la réserve des volontaires territoriaux et militaires en tant que soldat privé et a été nommé dans le 5e Bn, The Gloucestershire Regiment en 1959, transféré à la ville de Londres Yeomanry en tant que sous-lieutenant plus tard la même année.


Après avoir obtenu son diplôme de l'Université d'Oxford, le général Rose rejoint l'armée régulière et les Coldstream Guards. Sa brillante carrière l'a amené à devenir commandant du Special Air Service Regiment, notamment en charge des forces spéciales pendant le siège de l'ambassade iranienne et plus tard pendant la guerre des Malouines. En 1994, il a été nommé commandant de la FORPRONU en Bosnie pendant les guerres yougoslaves. Il a pris sa retraite de l'armée en 1997.

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Les mémoriaux de Ben Hinton et Fergus Rennie, au-dessus de la ville de Gorazde
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Accueil des écoliers et trois des vélos offerts à l'école

Le dernier jour de ma visite en septembre 2022, de retour à Sarajevo, je suis tombé sur un musée
dans une rue latérale près de la vieille ville, le Musée des Crimes contre l'humanité et du Génocide 1992 – 1995.

 

En entrant dans le musée, je ne savais pas trop à quoi m'attendre. Il était brutal dans sa présentation de la cruauté, de l'insensibilité et de l'inhumanité dont le peuple bosniaque avait été victime pendant la guerre. Chaque pièce vous donnait envie de la parcourir rapidement, mais vous vous retrouviez retranché, captivé, lisant, relisant, dans l'espoir qu'à la lecture finale, ce que vous aviez lu changerait. C'était sans vergogne l'inhumanité qui vous était présentée. Cela m'a rendu à la fois fier de ce que nous avions fait et en colère contre ce que nous n'avions pas réussi à faire (en tant que FORPRONU). Vers sa fin, vous êtes confronté à un mur dédié à Srebrenica et à un titre phare : « L’échec des Nations Unies ».
 

Lors de sa réception, j'ai remercié pour le travail qu'ils avaient accompli pour donner naissance à ce musée, ce à quoi l'un des deux fondateurs du musée m'a répondu dans un anglais parfait. Nous avons rapidement trouvé un terrain d’entente et elle a écouté avec enthousiasme les efforts de l’association. Peu de temps après, je me suis retrouvé avec un café à la main, en train de parler à son co-fondateur Suada, un ancien colonel de l'armée bosniaque. Suada était d'accord avec mes réflexions concernant le rôle de l'ONU et celui des soldats chargés d'agir dans le cadre de ses politiques. Nous nous sommes séparés avec une poignée de main significative et une promesse que quelques-uns de mes livres seraient envoyés pour être vendus avec l'argent nécessaire pour aller au musée. Suada m'a laissé une invitation ouverte selon laquelle il serait heureux de m'aider s'il le pouvait dans mes efforts.
 

Quelques jours plus tard, j'ai envoyé un e-mail à Suada :
 

«C'était formidable de vous rencontrer et toutes nos félicitations pour votre musée, il a un impact, est significatif et devrait être visité par tous ceux qui viennent voir votre beau pays. Ce qui s’est passé dans l’histoire récente ne doit pas être perdu dans la nuit des temps.
 

Au moment de nous séparer, vous avez gentiment proposé de m'aider dans mes efforts en Bosnie. Depuis 1992, 59 soldats britanniques ont perdu la vie alors qu'ils étaient en mission pour l'ONU en Bosnie, et d'innombrables autres ont été blessés alors qu'ils servaient dans un pays étranger au nom de la paix. Pendant leur séjour, et le mien à Gorazde, nous avons fait ce que nous pouvions d'un point de vue humanitaire pour aider. Dans mon cas, l'héritage est vivant aujourd'hui dans ce que je fais pour l'école de Gorazde (www.gcfbosnia.org). Ceci est lié au souvenir des six soldats britanniques qui ont donné leur vie en service aux Nations Unies à Gorazde 1994-1995 et de tous ceux qui ont servi dans les opérations de maintien de la paix dans la ville.

 

Pendant que nous discutions autour d’un café, les nombreux échecs de la mission de l’ONU en Bosnie ne sont pas remis en question, et le peuple bosniaque a des raisons de partager ce point de vue. Cependant, l'incapacité à reconnaître le travail humanitaire entrepris par les soldats étrangers déployés en Bosnie dans le cadre de la FORPRONU est une chose qui me passionne et je pense qu'il existe un besoin de donner une perspective sur cette contribution et de reconnaître le bien fait par tant de personnes. Voici donc ce que vous pourriez faire pour moi :

 

Envisageriez-vous d’avoir une petite exposition dans votre musée pour les contributions de l’armée britannique (et plus particulièrement de nos jeunes soldats) dans le cadre de la FORPRONU, axée sur le travail humanitaire entrepris, présentant une perspective positive ? Ce faisant, je sens que la perte de camarades, les cicatrices mentales portées par beaucoup, le service rendu par de jeunes soldats britanniques envoyés dans un pays étranger donneront peut-être un sentiment renouvelé de sens du but et de fierté pour ce qui a été accompli malgré l'ONU, plutôt que à cause de ça.

 

Si cette demande pouvait être satisfaite, je suis sûr de pouvoir fournir des uniformes, de l'équipement et de nombreuses photographies de l'armée britannique. J’écris avec espoir et non avec attente. Dans les 24 heures, j'ai eu une réponse :
 

 « Très cher Maurice, c'était également un plaisir de vous rencontrer. Nous sommes très reconnaissants et agréablement surpris par votre email, et plus encore par l'enthousiasme que vous avez pour que notre pays nous aide. Nous serions ravis d’avoir l’opportunité d’ajouter la présentation telle que vous l’avez décrite dans notre musée, en effet nous serions extrêmement reconnaissants de votre aide pour garantir que nous puissions le faire.

Le rôle de l'armée britannique tout au long du conflit bosniaque est resté dans les mémoires pour le travail humanitaire entrepris dans des conditions difficiles. Cela allait de pair avec le rôle qu’ils cherchaient à jouer pour assurer la sécurité et la protection. Nous avons sans aucun doute acquis un certain niveau de confiance et de respect envers l’armée britannique.

 

J'ai vu de très nombreux convois d'aide humanitaire entrer en Bosnie-Herzégovine et j'ai vu comment l'armée britannique protégeait puis distribuait ces convois importants et les rations à mon peuple. Les simples soldats sur le terrain ont noué des relations avec nous. Ils étaient professionnels mais toujours amicaux, nouant des amitiés et faisant preuve de compassion, en particulier pour le sort de nos enfants. On se souviendra toujours de leur aide médicale, tout comme de leur professionnalisme incontestable en tant que force parmi les mieux équipées et entraînées au monde.   

Je suis sûr que si leur mandat avait été différent, si les Nations Unies ne les avaient pas autant restreints, ils leur auraient apporté bien plus d’aide et de protection. Je sais que ceux à qui j'ai parlé à l'époque et maintenant c'était leur souhait, mais nous sommes toujours reconnaissants pour tout ce qu'ils ont fait.

 

Suada, Fondateur du musée et ancien colonel de l'armée de Bosnie-Herzégovine.

 

J’ai été submergé par cette réponse, et cette possibilité m’a donné la détermination d’y parvenir. Mais le temps presse puisque le 29 avril 2023, un nouveau mémorial dédié aux six soldats britanniques tombés au combat sera inauguré très prochainement à Gorazde. Notre objectif est de faire venir en Bosnie 50 anciens camarades ayant servi à Gorazde, en restant initialement à Sarajevo. 

 

J'espère que nous pourrons encourager cette cohorte à visiter le musée avant l'ouverture du mémorial et, en parcourant ses couloirs, à voir la petite présentation reconnaissant leur service et leur contribution.

 

Nous concentrons désormais nos efforts pour réunir 50 anciens camarades et une équipe de cavaliers pour partir en Bosnie en avril 2023. Notre objectif est de récolter suffisamment de fonds pour rénover le gymnase de l’école, qui sera baptisé The Queen Elizabeth Hall. Un hommage mérité à ces vieux camarades qui appelaient Sa Majesté « le patron », à qui ils prêtaient allégeance.

 

pour plus d'informations, contactezinfo@gcfbosnia.org

Musée des crimes contre l'humanitéd Génocide 1992 – 1995

Sarajevo, Bosnie-Herzégovine

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